杨国荣教授评说:阅读经典的意义

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回归经典——知识or智慧

 

杨国荣:我们今天的主题是了解经典阅读并探讨人文教育和经典阅读的关系,这里首先涉及经典本身如何理解的问题。

从经典本身而言,如果我们仅仅从知识这个层面去看,则经典所包含的内容在今天看来也许显得较为粗浅,有些方面甚至过时了。事实上,我们今天一些大学生的知识水平,特别是在自然科学方面,如物理、数学、化学上的知识水平,甚至可以说是超过了以往一些思想家。但是在智慧的层面上,却不能这样说。以往的思想家通过他们深层次的洞察、创造性的想象和基于自身知、行而达到的对事和物的理解,不是今人可以随意超越的。经典的意义正在于包含着以上丰富的智慧内涵。

与以上分析相联系,今天我们说回归经典,不仅是为了获取某些特定的知识,更在于回溯前人的所经历的智慧历程。具体而言,我们可以通过阅读经典了解以往的思想家提出问题、思考问题和解决问题的过程,并借此提升对世界理解的能力。同时,我们现在回归经典,也不是简单地回到一个静态的文本。在阅读经典的同时,我们总是和经典背后的作者,也就是历史上重要的思想家展开某种意义上的对话,一方面,经典包含着解决我们今天所面临问题的钥匙,在人类的历史发展过程中,总是会面对一些共同的问题,经典在一定意义上对这些普遍性的、共同的问题作了某种回应,后者进一步为解决今天面临的问题提供了启示。另一方面,经典本身也包含我们今天需要面对的问题,并由此引发我们的思考。可以看到,经典的意义不仅仅在于给我们提供一些现成的结论,在不断变换阅读角度的过程中,我们一方面领略以往哲学家的心路历程,另一方面与历史上的思想家展开思想对话,激发我们更深沉的思考,推进对世界以及人自身的理解。

 

 

 

反观经典——文化参照视野

一方面需要引入西方的文化 另外一方面中国文化本身也要走出去

 

从其形成来看,智慧总是有一定的文化背景,与一定的民族、地域相联系,就此而言,经典有一定的空间性或地域性。但是,经典包含的内容和智慧,往往能突破时空的限制而具有普遍意义,真正经典是世界文化的共同财富,这一点,中外经典,概莫能外。比如柏拉图的《理想国》,其中讨论的重要主题是正义的问题,而对于社会正义的关切,对于个体权益的尊重,显然不仅仅对西方的古希腊有意义,而且对整个世界也具有意义。孔子的《论语》主要讨论的是仁道的原则,仁道的内在意义在于肯定人之为人的内在价值,其意义同样不仅仅相对于中国的先秦时代而言,而是同时具有世界意义。在不同的文化尚未相互作用的时候,这样的意义也许隐而不彰,但是当不同的文化彼此相遇之时,历史就能让我们从一个更普遍的世界性的层面去揭示不同经典中蕴含的意义。

 

 

 

深读经典——做信息和技术的主人

 

今天的中国文化面临着进一步再创造的问题,在这一过程中,经典同样蕴含非常重要的作用。从个体层面来说,经典具有人格塑造的意义,所谓通过经典阅读提高人文素养,便从一个方面反映了经典对人格的塑造性。另一方面,经典不仅为我们敞开了世界图景,而且也赋予我们进一步把握、理解世界的能力,且不断引导我们形成合理的价值观念,由此进一步形成健全的人格取向。而从更广的社会层面看,经典构成了中国文化进一步发展延续的思想前提。任何时代文化的发展都不可能从无开始,而是需要以以往的发展成果作为出发点。蕴含于经典之中的思想内容,便是我们今天生成中国文化新形态的重要思想源泉。

基于大数据,由某一关键词引出相关的信息,这逐渐成为人们解决各类问题的日常习惯。在学术研究的领域,这样的习惯延续之后,容易使我们成为寻章摘句的文化工匠,而不是一个自由的思想者。概而言之,在我们这个时代,往往面对如下历史的张力:一方面,新的历史时代不断呼唤各种具有智慧的创造者,这种创造者不仅仅拥有一门或者某些方面的专门知识,同时又有深层智慧;另一方面,技术、信息的膨胀发展,又不断将今人引向实用化信息化的阅读方式和阅读习惯。

化解以上张力的途径之一,就是认真地沉下心来阅读经典。经典可以告诉我们,在外在的纷繁现象之后,还有着更为深层、更为丰富的存在,经典也可以引导我们逐渐摆脱信息、技术的支配,成为信息和技术的主人。这一过程,既以回到经典为形式,也以回归智慧为实质的指向。

2019年3月12日 15:06
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